ZÚRICH, Suiza — Un análisis exhaustivo de calderos de metal de 5,000 años de antigüedad muestra que las primeras familias humanas disfrutaban de cenas de estofado de ciervo. El descubrimiento proporciona información esencial sobre la dieta de la Edad de Bronce.

Históricamente, los arqueólogos han inferido los propósitos de herramientas antiguas en función de registros escritos y evidencia contextual. Cuando se trata de indagar en los hábitos alimenticios de personas de hace milenios, muchas suposiciones debían hacerse con respecto a sus elecciones culinarias y métodos de preparación.

Este estudio reciente llevó a cabo un análisis de los residuos de proteínas encontrados en estos antiguos recipientes de cocina. Los investigadores descubrieron que durante el período de Maykop, que abarcó desde el 3700 a.C. hasta el 2900 a.C., los habitantes del Cáucaso consumían ciervos, ovejas, cabras y especies bovinas.

“Es realmente emocionante tener una idea de lo que la gente estaba preparando en estos calderos hace tanto tiempo”, dice el Dr. Shevan Wilkin de la Universidad de Zúrich en un comunicado de prensa. “Esta es la primera evidencia que tenemos de proteínas preservadas de un festín; es un gran caldero. Obviamente, estaban preparando comidas grandes, no solo para familias individuales”.

Los científicos reconocen ampliamente que las grasas preservadas en la cerámica antigua y las proteínas encontradas en el cálculo dental (placa endurecida en los dientes) proporcionan indicios de los hábitos alimenticios antiguos. Este estudio innovador integra el análisis de proteínas con la arqueología, arrojando luz sobre los platos específicos preparados en estos recipientes.

Según el equipo de investigación, la preservación de proteínas en los calderos se atribuye a las propiedades antimicrobianas de muchas aleaciones de metales. Estas propiedades disuaden a los microbios del suelo que generalmente degradan las proteínas en materiales como la cerámica y la piedra.

“Ya hemos establecido que las personas de la época probablemente bebían una cerveza espesa, pero no sabíamos qué se incluía en el menú principal”, dice el Dr. Viktor Trifonov del Instituto de Historia de la Cultura Material en Rusia.

Del siete calderos desenterrados en sitios de entierro en la región del Cáucaso, que se extiende desde el suroeste de Rusia hasta Turquía e incluye la actual Georgia, Azerbaiyán y Armenia, el equipo obtuvo ocho muestras de residuos. Identificaron con éxito proteínas asociadas con sangre, tejido muscular y leche.

Una proteína específica, la proteína de choque térmico beta-1, sugirió que los calderos se usaban para cocinar carnes de ciervo o bovinos, como vacas, yaks o búfalos de agua. Además, el descubrimiento de proteínas de leche apuntaba a la preparación de lácteos, posiblemente de ovejas o cabras.

Técnicas de datación por radiocarbono estimaron el uso de los calderos entre el 3520 a.C. y el 3350 a.C., lo que los hace más de 3,000 años más antiguos que cualquier recipiente previamente analizado.

“Fue una pequeña muestra de hollín de la superficie del caldero. Los calderos de bronce Maykop del cuarto milenio a.C. son un artículo raro y costoso, un símbolo hereditario que pertenece a la élite social”, comparte el Dr. Trifonov.

Aunque los calderos mostraban evidencia de uso y reparación posterior, el equipo interpretó estos signos como indicativos de su valor. Estos elementos habrían exigido habilidades artesanales avanzadas y podrían haber representado símbolos significativos de riqueza o estatus social.

“Nos gustaría tener una mejor idea de lo que la gente hacía en esta antigua estepa y cómo difería la preparación de alimentos de una región a otra y a lo largo del tiempo”, agrega el Dr. Wilkin. “Si las proteínas se conservan en estos recipientes, existe una buena posibilidad de que estén conservadas en una amplia gama de otros artefactos metálicos prehistóricos. Todavía tenemos mucho que aprender, pero esto abre el campo de manera realmente dramática”.

El estudio se publica en la revista iScience.

El escritor de South West News Service, James Gamble, contribuyó a este informe.

 

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