Barber Shop located in Ninth Ward, New Orleans, Louisiana, damaged by Hurricane Katrina in 2005

Barber Shop located in Ninth Ward, New Orleans, Louisiana, damaged by Hurricane Katrina in 2005 (Photo by Library of Congress on Unsplash)

Les conditions météorologiques extrêmes et le changement climatique sont au premier plan de nombreux rapports d’actualité et plateformes de suivi météorologique. L’histoire des tempêtes destructrices aux États-Unis remonte aux premiers jours de la nation et s’est poursuivie jusqu’à nos jours. Lorsque l’ouragan Ian a frappé la Floride en 2022, c’était l’un des ouragans les plus puissants jamais enregistrés aux États-Unis, et il a suivi une série de deux semaines de tempêtes massives et dévastatrices dans le monde entier. Quelques jours plus tôt aux Philippines, le typhon Noru a donné une nouvelle signification à l’intensification rapide lorsqu’il est passé d’une tempête tropicale avec des vents de 50 mph à un monstre de catégorie 5 avec des vents de 155 mph le lendemain. L’ouragan Fiona a inondé Porto Rico, puis est devenu la tempête la plus intense jamais enregistrée au Canada. Le typhon Merbok a gagné en puissance sur un océan Pacifique chaud et a dévasté plus de 1 000 miles de côtes de l’Alaska. Beaucoup de gens se demandent quel rôle jouent les températures mondiales croissantes dans ces tempêtes. Ce n’est pas toujours une réponse simple, et il semble que ce problème ne fera qu’empirer.

Cela étant dit, la recherche suggère que nous devrions nous préparer à des saisons d’ouragans effroyables dans les prochaines années. Les scientifiques prévoient des ouragans consécutifs dans les zones côtières dans les prochaines décennies. Certaines régions, comme la côte du golfe des États-Unis, connaîtront probablement des coups doubles tous les trois ans, selon de nouvelles estimations. “L’élévation du niveau de la mer et le changement climatique rendent plus probable l’apparition d’ouragans dommageables consécutifs au fur et à mesure que le siècle avance”, déclare l’auteur principal de l’étude, Dazhi Xi, chercheur postdoctoral et ancien étudiant diplômé en génie civil et environnemental à l’Université de Princeton, dans un communiqué de l’université. “Les événements extrêmement rares d’aujourd’hui deviendront beaucoup plus fréquents.”

Ce sujet est fascinant pour certains, mais sombre pour beaucoup d’autres. Les systèmes de tempêtes extrêmes deviennent de plus en plus courants, et notre liste des cinq pires ouragans sert à considérer les dommages passés et les réponses pour préparer les générations futures. Veuillez partager vos expériences avec les tempêtes dévastatrices dans les commentaires ci-dessous.

Hurricane viewed from radar equipment

La Liste : Les Pires Ouragans de l’Histoire, Selon les Experts

1. Galveston, Texas (1900)

Sans aucun doute, la pire tempête de l’histoire des États-Unis a eu lieu à Galveston, au Texas, en 1900. “Cet ouragan détient toujours le record du plus grand nombre de victimes, avec un nombre estimé de 8 000 à 12 000 décès. Cette tempête de catégorie 4 a frappé la ville de Galveston en septembre 1900, avec des vents dépassant les 135 miles par heure. La ville n’était pas aussi bien préparée qu’elle aurait dû l’être, car malheureusement, les prévisions des météorologues étaient erronées concernant la trajectoire de la tempête. La science des ouragans était très nouvelle, au point qu’ils ne prévoyaient même pas que la tempête entrerait dans le golfe du Mexique”, explique Green Matters.

“Le ‘Grand’ ouragan de Galveston de 1900 est de loin la catastrophe naturelle la plus meurtrière à avoir frappé les États-Unis. Il a touché terre le 8 septembre 1900 en tant qu’ouragan de catégorie 4 avec des vents soufflant à 145 mi/h (environ 233 km/h). Après avoir traversé Cuba en tant que tempête tropicale, il est sorti du détroit de Floride et s’est rapidement intensifié pour devenir un ouragan. La tempête a continué de tourbillonner dans le golfe du Mexique, gagnant en force avant de prendre un virage vers le Texas. Galveston a été frappée par des dégâts catastrophiques, mais la destruction ne s’est pas limitée à la région du golfe. La tempête a poursuivi son chemin vers le nord et s’est lentement affaiblie en traversant l’Oklahoma, les Grands Lacs et Halifax, en Nouvelle-Écosse, au Canada”, rapporte Fox 13 News.

“L’ouragan de Galveston a été la catastrophe météorologique la plus meurtrière de l’histoire des États-Unis, selon la NOAA. Le système de tempête s’est formé dans l’Atlantique, puis s’est dirigé vers le golfe du Mexique, gagnant en force et en vitesse. Il a touché terre au Texas, juste au sud de Galveston. Sa puissance a balayé les Grandes Plaines, puis il s’est affaibli en se dirigeant vers le nord-est à travers les Grands Lacs, la Nouvelle-Angleterre et le sud du Canada”, indique CBS News.

2. Lac Okeechobee, Floride (1928)

La prochaine tempête historique de notre liste a touché la Floride et a eu un effet dévastateur sur la vie des travailleurs agricoles noirs. “En 1928, il n’y avait pas beaucoup de gens qui vivaient en Floride, et la région autour du lac Okeechobee était principalement peuplée d’agriculteurs à l’époque. Mais à Galveston, en Floride, les habitants avaient été avertis de l’arrivée d’un ouragan de catégorie 4 – ils n’avaient simplement pas reçu une heure d’arrivée précise. Après avoir pensé que la tempête était passée, ils sont rentrés chez eux pour être rapidement accueillis par des vents de 140 miles par heure et des vagues d’eau qui ont emporté les maisons, faisant entre 2 500 et 3 000 victimes, selon le Farmer’s Almanac”, détaille Green Matters.

Les dommages et les pertes en vies humaines lors de cet événement soulignent la nécessité d’investir dans les infrastructures. “L’ouragan San Felipe-Okeechobee était un ouragan de catégorie 4 qui a frappé la Floride le 16 septembre 1928. Il a provoqué une onde de tempête qui a rompu la digue entourant le lac Okeechobee et inondé la région avoisinante, entraînant environ 2 500 décès”, explique American Oceans.org.

“Plus de 2 000 personnes ont perdu la vie lorsque cet ouragan s’est déplacé des îles Sous-le-Vent jusqu’en Floride. La tempête a d’abord touché terre à Porto Rico en tant qu’ouragan de catégorie 4 avec des vents dépassant 140 mi/h (environ 225 km/h), et 312 personnes ont été tuées sur l’île. L’ouragan a finalement touché terre près de Palm Beach, en Floride, plusieurs jours plus tard. Le lac intérieur d’Okeechobee a été le plus durement touché dans l’État car l’ouragan a provoqué une onde de lac de 6 à 9 pieds (environ 1,8 à 2,7 mètres). Plus de 2 000 personnes sont mortes en Floride, principalement en raison de l’onde de lac”, écrit The Hill.

3. Ouragan Maria (2017)

L’une des tempêtes les plus récentes de notre liste est un rappel frappant du pouvoir de la nature. “Avec des vents soutenus de plus de 175 miles par heure (environ 280 km/h), l’ouragan Maria a dévasté Porto Rico, faisant plus de 3 000 morts et générant près de 100 milliards de dollars de dégâts matériels. Il reste l’ouragan atlantique le plus meurtrier de l’histoire enregistrée. En 2021, les habitants de l’île continuent de se remettre de cet ouragan exceptionnel”, selon Morgan & Morgan.

“En septembre 2017, l’ouragan Maria a frappé la Dominique, Sainte-Croix et Porto Rico. C’était un ouragan de catégorie cinq. C’est la pire catastrophe naturelle jamais enregistrée dans ces îles. La saison des ouragans de l’Atlantique de 2017 a vu Maria devenir la 13e tempête nommée, la huitième consécutive, la quatrième significative et le deuxième ouragan de catégorie 5. Depuis Mitch en 1998, Maria était le pire ouragan de l’Atlantique”, écrit AZ Animals.

“C’était l’une des tempêtes les plus meurtrières à frapper les États-Unis. À l’origine, le nombre de décès avait été sous-estimé par le gouvernement, avec 64 décès. Après une enquête indépendante, le nombre a été révisé à 2 975, tandis que des experts estiment qu’il pourrait atteindre 4 500. L’ouragan a provoqué des inondations généralisées sur l’île et a causé l’une des pannes de courant les plus longues de l’histoire des États-Unis”, indique Fodor’s Travels.

4. Ouragan Camille (1969)

Certains lecteurs se souviennent peut-être de cette tempête. “Lorsque l’ouragan Camille a touché terre le soir du 17 août 1969, le long de la côte du Mississippi près de Waveland, Mississippi, il avait une vitesse de vent de 175 mi/h (environ 280 km/h). Ou du moins, c’est ce que les données de réanalyse après la tempête indiquent. La vitesse précise du vent n’est pas connue car ‘l’ouragan a détruit tous les instruments d’enregistrement du vent dans la zone de landfall’, selon le National Weather Service”, explique The Healthy.

“En raison de sa puissance record, l’ouragan Camille a détruit tous les instruments de mesure du vent installés dans la baie de Galveston. Camille a touché terre de manière compacte, générant une onde de tempête de 24 pieds (environ 7 mètres). L’incroyable onde de tempête est la principale raison pour laquelle 259 personnes ont perdu la vie. Le passage destructeur de Camille a laissé derrière lui 1,4 milliard de dollars de dégâts matériels, un montant qui aurait été considérablement plus élevé si l’ouragan avait grandi en taille avant de toucher terre”, ajoute Morgan & Morgan.

“Lorsque l’ouragan Camille a frappé en août 1969, c’était une tempête dévastatrice qui a apporté de fortes inondations et des vents de 200 mi/h (environ 320 km/h) sur la côte du Golfe du Mexique, puis en Virginie. C’était également l’un des seuls deux ouragans de catégorie 5 à toucher le continent des États-Unis depuis 1900 (depuis lors, deux autres ont touché terre : Andrew en 1992 et Michael en 2018). Après s’être formé près des îles Caïmans en août 1969, Camille a d’abord balayé Cuba en tant qu’ouragan de catégorie 3, mais s’est intensifié dans le Golfe du Mexique en se dirigeant droit vers le Mississippi où il a touché terre… Camille figure toujours comme le deuxième ouragan le plus intense à toucher le continent des États-Unis”, détaille How Stuff Works.

5. Ouragan Katrina (2005)

Comme la troisième tempête exceptionnelle sur notre liste, de nombreux lecteurs reconnaissent que ces problématiques systèmes d’ouragans deviennent plus fréquents. “L’ouragan Katrina était un ouragan de catégorie 5 qui a frappé la côte du Golfe des États-Unis le 29 août 2005. L’onde de tempête a rompu les digues à La Nouvelle-Orléans, provoquant des inondations catastrophiques et entraînant plus de 1 800 décès”, écrit American Oceans.

“Une onde de tempête estimée à 25 pieds (environ 7,6 mètres) au Mississippi a été l’un des facteurs contributifs qui ont fait de Katrina l’un des ouragans les plus meurtriers de l’histoire américaine. Plus de 1800 personnes ont perdu la vie en raison de l’onde de tempête et d’un système de digues célèbrement compromis qui a provoqué des inondations mortelles sur plus de 80 % de La Nouvelle-Orléans. Le montant des dégâts matériels causés par l’ouragan Katrina a dépassé 100 milliards de dollars”, selon Morgan & Morgan.

“La côte du Golfe a été frappée par une monstrueuse tempête en 2005 lorsque l’ouragan Katrina a déferlé et détruit tout sur son passage. Katrina occupe la première place de la liste des catastrophes naturelles les plus coûteuses et est le troisième ouragan le plus meurtrier à avoir jamais touché les États-Unis. Cette tempête s’est formée au-dessus des Bahamas le 23 août et s’est rapidement intensifiée en tempête tropicale Katrina dès le lendemain”, écrit Fox 13 News.

Sources

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