Meilleurs chiens pour le soutien émotionnel : Les 5 meilleurs toutous thérapeutiques, selon les experts

Les animaux de soutien émotionnel (ESA) ne sont pas considérés comme des animaux de service (comme les chiens guides pour les aveugles, par exemple) en vertu de l’Americans with Disabilities Act (ADA) car ils ne bénéficient pas d’une formation spéciale. Cependant, ils peuvent faire des merveilles pour les personnes confrontées à des problèmes tels que l’anxiété, le SSPT ou l’autisme, pour n’en nommer que quelques-uns. Bien que les dindes de soutien émotionnel ne soient pas rares, les chiens sont les ESAs idéaux car ils sont affectueux, adaptables et dressables. En tant que chien avec une mission, un chien ESA doit être amical, affectueux et très intelligent. Toutes les races ne répondent pas aux exigences des ESAs. Bien sûr, tous les chiens aiment leurs propriétaires, mais certains sont trop indépendants, nerveux ou têtus pour offrir des câlins quand cela est nécessaire ou aider leur propriétaire à rencontrer de nouvelles personnes. Alors quelles races devriez-vous envisager pour un chien thérapeute ? StudyFinds a consulté les experts pour créer une liste des meilleurs chiens pour le soutien émotionnel.

Il s’avère que plus de personnes pourraient bénéficier d’un chien de soutien émotionnel que vous ne le pensez. L’anxiété est en augmentation parmi les Américains. Selon une enquête, un répondant sur cinq affirme se sentir anxieux si souvent qu’il pense être atteint d’un trouble anxieux non diagnostiqué. Mais ce n’est pas tout : le citoyen américain moyen connaît cinq moments d’anxiété chaque jour. Et selon un rapport inquiétant, 2,6 millions d’enfants américains, soit plus d’un sur vingt, ont été diagnostiqués avec de l’anxiété et/ou de la dépression entre 2011 et 2012. Le rapport révèle également que l’anxiété chez les enfants et les adolescents a augmenté aux États-Unis, tandis que les diagnostics de dépression sont restés aux mêmes niveaux (néanmoins préoccupants).

La bonne nouvelle : les chercheurs de l’Université de Floride confirment ce que les propriétaires de chiens ont toujours su : les chiens sont d’excellents “remèdes” contre l’anxiété. “Nos recherches montrent qu’avoir un chien de compagnie présent lorsqu’un enfant vit une expérience stressante réduit son niveau de stress”, explique Darlene Kertes, professeure adjointe au département de psychologie. “Les enfants qui avaient leur chien de compagnie avec eux ont déclaré se sentir moins stressés par rapport à ceux qui avaient leurs parents pour un soutien social ou qui n’avaient aucun soutien social.” Et oui, le “Dr. Dog” aide aussi les adultes. Des chercheurs de l’Université d’État de Washington affirment que les chiens de soutien peuvent sérieusement aider les étudiants universitaires à trouver un soulagement du stress et de l’anxiété.

Si vous pensez qu’un chien est exactement ce dont vous ou un être cher avez besoin pour mieux faire face, vous aurez besoin d’une lettre d’ESA d’un professionnel de la santé mentale agréé (LMHP) en exercice. Cela protégera votre ESA au cas où votre logement n’accepterait pas les animaux de compagnie. Une autre étape consiste bien sûr à choisir le bon chien. À cette fin, StudyFinds a comparé les informations de dix sites Web d’experts pour établir notre liste des cinq meilleurs chiens pour le soutien émotionnel (bien sûr, les bâtards ayant les mêmes caractéristiques que les cinq premiers fonctionnent tout aussi bien !). Avez-vous des expériences d’ESA que vous souhaitez partager ? Faites-le nous savoir dans les commentaires !

photo of man hugging tan dog

La Liste : Meilleurs chiens pour le soutien émotionnel, selon les experts

1. Ex-aequo : Labrador Retriever ET Golden Retriever

Étant donné que les deux races sont fréquemment utilisées comme chiens d’assistance, il n’est pas surprenant de les voir en tête de notre liste. Dix experts sur dix recommandent ces deux races comme chiens de soutien émotionnel. “Le Labrador Retriever est souvent considéré comme un excellent chien de soutien émotionnel. Connus pour leur nature joyeuse et détendue, ils font partie des races de chiens de compagnie les plus populaires pour une bonne raison. Ils font d’excellents chiens de famille et peuvent apporter un soutien émotionnel aux enfants et aux adultes”, écrit Barkbus.

chocolate Labrador retriever sitting on floor

“Il ne devrait surprendre personne de voir nos chers Labradors en tête de liste”, déclare LabradorTrainingHQ à propos de leur race de chien de soutien préférée. “Ils se trouvent en tête de la plupart des listes de chiens de travail. Intelligents, doux et affectueux, ils sont des animaux de soutien émotionnel idéaux.” Leur deuxième choix, les golden retrievers, sont “très similaires aux Labradors Retrievers de par leur tempérament, ce qui signifie qu’ils sont également idéaux pour agir en tant qu’animaux de soutien émotionnel, ainsi que dans une variété d’autres rôles de travail.”

a dog sitting in the grass with its tongue out

“Ces chiens intelligents, confiants et incroyablement amicaux apportent un grand soutien à leurs propriétaires et sont les favoris de la famille”, disent les experts de Country Living. “Leur nature affectueuse et leur pelage doux en font un ami thérapeutique à quatre pattes. De manière similaire aux Labradors, ils ont depuis longtemps été des chiens de thérapie fantastiques, offrant un soutien émotionnel à leurs propriétaires.” Veuillez noter que les deux races sont des chiens actifs qui ont besoin de beaucoup d’exercice !

2. Épagneul Cavalier King Charles

L’épagneul Cavalier King Charles est aussi doux et amical qu’un retriever, mais il a besoin de moins d’exercice et convient mieux pour s’asseoir sur vos genoux que nos premiers choix. Ils sont le premier choix de Reader’s Digest pour un animal de soutien émotionnel (ESA) car ils ont été “initialement créés pour être des chiens de compagnie, donc leur génétique est profondément ancrée en tant que réconforteurs chaleureux. Ils sont indéniablement mignons, bien élevés et de petite taille, ce qui en fait de bons chiens d’appartement.”

brown and white long coated small dog lying on white textile

Et ils sont tellement câlins. Selon The Spruce, “l’épagneul Cavalier King Charles est comme une peluche vivante. Ces chiens adorent se blottir et ont généralement un tempérament amical. On les appelle souvent les ‘épagneuls réconfortants’. Ils sont généralement aussi heureux de se lover avec leurs humains préférés que de les accompagner pour une agréable promenade.”

PetHelpful affirme même que “l’épagneul King Charles a été initialement élevé comme chien de thérapie, et il continue d’exceller dans l’aide et le soutien des besoins émotionnels des humains”. De plus, “l’épagneul Cavalier King Charles est facile à dresser car cette race est désireuse de plaire à son propriétaire”.

3. Corgi

La défunte Reine était sur quelque chose ! “Les Corgis sont des chiens joyeux, joueurs et faciles à vivre, ce qui en fait un excellent choix pour un chien de soutien émotionnel”, déclare l’expert de Reader’s Digest. “Observer un Corgi jouer peut apporter divertissement et joie à n’importe qui. Les voir se précipiter avec leurs petites jambes et leurs arrières ronds peut facilement vous faire sourire.”

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ESA Doctors partage une vision similaire du corgi : “Joueurs et affectueux, les Corgis sont un mélange d’obéissance et d’aventure. Ils ressemblent beaucoup à un adorable tout-petit, plein de rires et désireux de découvrir le monde. En raison de leur taille et de leur personnalité, les Corgis font d’excellents animaux de soutien émotionnel. Ils sont fidèles à leurs propriétaires et ont un tempérament équilibré, rarement plaintifs ou grognons. À l’origine élevés pour être des chiens de troupeau, les Corgis sont également connus pour être faciles à dresser.”

The Spruce est d’accord avec cette évaluation et ajoute une considération importante : “Les Corgis sont des chiens assez actifs, donc ils ne conviennent pas à toutes les conditions. Ils peuvent convenir aux propriétaires qui préfèrent emmener leur chien avec eux lorsqu’ils sont en déplacement, car cela permettra de canaliser l’énergie du corgi.”

4. Caniche (Poodle)

Si les visites régulières chez le toiletteur ne sont pas un obstacle, le caniche sensible est un merveilleux animal de soutien émotionnel. “Les caniches sont une race incroyablement intelligente qui se lie étroitement avec leur propriétaire. Leur niveau élevé d’intelligence signifie qu’ils sont très faciles à dresser, une qualité précieuse pour un ESA”, déclare Canine Styles.

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“Les Caniches ont une réputation d’être un peu snob et exigeant grâce à Hollywood, mais ils sont en réalité l’une des races de chiens les plus intelligentes et affectueuses”, explique LabradorTrainingHQ. “Ils sont également très doués pour lire les personnes et comprendre leurs émotions. […] Cependant, ils nécessitent un bon toilettage car leur pelage peut facilement s’emmêler et […] doit être régulièrement taillé.”

Un avantage supplémentaire de la race est que “les caniches se déclinent en trois tailles : jouet, miniature et standard (la plus grande taille)”, écrit PetHelpful. “L’AKC reconnaît les trois tailles, bien qu’il existe des clubs canins régionaux avec leurs propres normes pour chaque type. Bien qu’il existe de nombreuses variétés de caniches, y compris ceux avec des poils longs ou courts, tous les types de caniches ont des cheveux bouclés.”

5. Yorkshire Terrier

Ces petits chiens ne sont disponibles qu’en une seule taille, et c’est celle d’une taille de genou. “Les Yorkies sont les chiens de compagnie les plus doux parmi les petits chiens. De toutes petites créatures, ils ne nécessitent pas beaucoup d’espace ou d’exercice, ce qui en fait un excellent choix pour les propriétaires qui vivent dans des appartements et ne peuvent pas faire beaucoup d’exercice pour maintenir leur chien en bonne santé”, déclare Canine Styles.

adult tan Yorkshire terrier

La petite taille peut être un grand avantage pour un animal de soutien émotionnel (ESA) : “En plus d’être l’un des chiens de compagnie les plus mignons, le Yorkie est un excellent candidat en tant que chien de soutien émotionnel pour de nombreuses raisons. Pour commencer, les Yorkies sont portables. Ce sont des tout petits chiens pesant seulement cinq à sept livres et mesurant huit pouces de hauteur, ce qui les rend parfaits lorsque vous avez besoin d’un compagnon vif et confiant pour vous aider à naviguer dans des situations sociales qui vous rendent mal à l’aise.”

The Spruce donne son verdict final sur le Yorkie en tant qu’ESA : “Ce que les Yorkies perdent en taille, ils le compensent par leur confiance et leur affection. Ils s’attendent à recevoir beaucoup d’attention, mais ils la rendent au centuple. Ils sont faciles à voyager avec, ce qui est bon pour les personnes qui ont besoin que leur animal de soutien émotionnel les accompagne lors de leurs déplacements. Et ils ont tendance à bien s’adapter au changement.”

Sources:

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