Someone mulching a garden

Someone mulching a garden (Photo by Alfo Medeiros on Pexels)

El acolchado es a menudo el héroe desconocido de la mayoría de los jardines. Dotando de contraste, textura y carácter a su entorno, el mejor acolchado complementa la belleza natural del paisaje. Capaz de transformar paisajes de aburridos a fabulosos, el acolchado proporciona a los hogares y a la vegetación circundante un embellecimiento muy necesario al tiempo que reduce las malezas, mejora la retención de humedad y disminuye el mantenimiento.

Otros beneficios del acolchado incluyen el enriquecimiento de nutrientes, el control de la erosión, la regulación mejorada de la temperatura del suelo y la mejora de la salud de las plantas y la prevención de enfermedades. Sin embargo, las ventajas de ensuciarse las manos no se detienen ahí. Un nuevo estudio encontró que tener mano verde puede mantener el cáncer alejado y mejorar la calidad de vida. Los científicos afirman que la jardinería lleva a consumir más frutas y verduras ricas en fibra, a hacer más ejercicio y a establecer conexiones sociales. Estos elementos positivos de la jardinería pueden reducir el estrés y la ansiedad y disminuir el riesgo de diversas enfermedades, según investigadores de la Universidad de Colorado Boulder. Descubrimientos adicionales revelaron cómo la jardinería comunitaria también puede desempeñar un papel importante en la prevención de enfermedades crónicas.

Para muchos, el acolchado es más que mantener el atractivo de la acera, es terapéutico. De hecho, un estudio reciente encontró que la jardinería beneficia nuestra salud mental. ¿Cómo es eso? Se ha descubierto que la jardinería reduce el estrés, la ansiedad y la depresión en personas con condiciones médicas y desafíos existentes. El estudio incluyó a 32 mujeres, todas las cuales tenían antecedentes de tomar medicamentos recetados para la depresión o la ansiedad. Aproximadamente la mitad de las participantes tomaron parte en una clase de jardinería, reuniéndose dos veces por semana durante ocho semanas. En comparación con el otro grupo que participó en una clase de arte similar, el grupo de jardinería informó menos ansiedad. Quizás en el futuro, estudios a mayor escala revelarán más sobre cómo la jardinería se correlaciona con cambios en nuestra salud mental.

Si hay algo seguro, es que el acolchado ayuda a que cualquier paisaje y hogar luzcan completos. Desafortunadamente, no todos los acolchados son creados igual. Con varios tipos diferentes de acolchado disponibles, puede ser un desafío encontrar el más adecuado para sus necesidades. Por estas razones, hemos reunido una lista del mejor acolchado para complementar su jardín. ¿No ve su material favorito en la lista? ¡No dude en dejarnos un comentario y hacérnoslo saber!

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La Lista: Mejor Acolchado, Según los Profesionales de la Jardinería

1. Straw

La paja es sin duda uno de los mejores tipos de acolchado. Desde su naturaleza biodegradable hasta su excelente supresión de malezas, la paja es una opción popular entre propietarios de viviendas y jardineros. Como explica Southern Living, “Cuando la colocas, se mantiene en su lugar”. Pero más que eso, proporciona una excelente regulación de la temperatura del suelo y es ideal para el acolchado de invierno para proteger las plantas perennes. Lo mejor de todo es que “no se lava y enfría el suelo”.

Straw

La paja actúa como un amortiguador de temperatura natural, ayudando a mantener el suelo subyacente fresco y rico en nutrientes. Además de acolchar, la paja se utiliza frecuentemente para aislar cultivos como tomates, papas, calabazas y más. De hecho, “una capa gruesa de acolchado de paja es una excelente opción para huertos de verduras, camas anuales y céspedes recién sembrados”, según Lawn Love. Lo mejor de todo es que “mantiene el suelo húmedo y aísla el suelo en invierno”, por lo que es un favorito entre los agricultores.

Aunque no es adecuada para condiciones extremadamente ventosas, la paja es una opción de acolchado rentable que conserva bien la humedad, es fácil de aplicar y es sostenible. Quizás por eso es una de las principales opciones para mantener jardines y paisajes saludables. Como afirma Good Housekeeping, “no solo se ve limpio y nítido, sino que también ayuda a prevenir las malas hierbas”. Solo asegúrate de evitar “amontonarla alrededor de los tallos de las verduras o los troncos de los árboles frutales para evitar daños causados por babosas y roedores”.

2. Compost

Uno de los mejores acolchados disponibles es el compost. Es rico en nutrientes y es famoso por crear jardines florecientes. Como dice Gardening, “ninguna lista de los mejores acolchados estaría completa sin compost”. Para un mejor uso, “extiende el compost alrededor de una a tres pulgadas alrededor de tus camas de jardín”. Una vez en su lugar, “el compost aumentará naturalmente la capacidad de tus plantas para resistir plagas y enfermedades”.

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En comparación con otros fertilizantes y acolchados, el compost libera nutrientes lentamente, lo que ayuda a prevenir la lixiviación de nutrientes de la vegetación circundante. Además, el compost puede regular el pH del suelo, ayudando a mantener las plantas frescas en clima caliente y protegiendo mejor las raíces. “Enriquecerá el suelo y hará que las plantas estén felices”, afirma Good Housekeeping. Sin embargo, ten en cuenta que “no es un lugar hospitalario para las raíces de las plantas”.

Crear un paisaje vibrante y floreciente es más fácil con compost. Como un acolchado respetuoso con el medio ambiente, el compost apoya la biodiversidad al reducir el escurrimiento del agua. Lawn Love lo dice mejor: “El compost es el sueño de cualquier jardinero para enmendar el suelo”. ¿Por qué? Porque es rico en nutrientes y ayuda a proteger las raíces, a aislar el suelo y a mejorar la textura y calidad del suelo”. A cambio, obtienes un “jardín lleno de suelo saludable y plantas florecientes”.

3. Pine Bark

Conocida por transformar paisajes en jardines encantadores, la corteza de pino es duradera y de larga duración. Proporciona un excelente control de malezas y es naturalmente resistente a las plagas. “Es bueno para plantas tiernas y plántulas emergentes, al mismo tiempo que es fácil de esparcir y trabajar rápidamente”, afirma Joe Gardener. Como acolchado, “la corteza de pino no robará nitrógeno de tu suelo” y “mejora tu suelo a medida que se descompone”.

Pine Bark

Sostenible, estético y amigable con el suelo, la corteza de pino es un excelente acolchado que evita la erosión del suelo. Además, contribuye a la aireación del suelo al crear bolsas de aire en él, lo que ayuda a mejorar la absorción de nutrientes y proporciona un mejor drenaje. Como elogia New Garden, “es el mejor acolchado, ya que se adapta a tus necesidades tanto funcional como estéticamente”. Sin embargo, “el acolchado no se trata solo de embellecer las camas de jardín”, sino también de sus “beneficios ecológicos para tu paisaje”.

Ideal para pasillos y senderos de jardín, la corteza de pino es una favorita entre los paisajistas. Y por una buena razón. “Funciona muy bien en paisajes, permaneciendo en su lugar y sin lavarse”, menciona Southern Living. En general, “es uno de los mejores acolchados para usar en contenedores cuando quieres simplemente cubrir ese contenedor para mantener todo el sustrato en su lugar y evitar salpicaduras”.

4. Rubber Mulch

A menudo proveniente de neumáticos usados, este acolchado no solo es duradero, sino que también es uno de los acolchados de mayor duración disponibles. Como dice Home Depot, “el acolchado de caucho es más duradero que el acolchado de madera, aunque no mejora la estructura del suelo”. Sin embargo, actúa como una barrera contra las malas hierbas y reduce el crecimiento de hongos. Además, es “uno de los mejores acolchados para senderos y áreas de juego”.

Rubber Mulch

El acolchado de caucho no fue la opción popular hace años. Solo en los últimos años, el acolchado de caucho ha ganado popularidad debido a su utilidad, beneficios y naturaleza no tóxica. Como explica New Garden, “el acolchado de caucho no se descompone y puede considerarse casi permanente”. Además, “el color se mantiene estable durante muchos años”. Sin embargo, cabe señalar que “el acolchado de caucho puede tener un olor desagradable durante la instalación que puede persistir por un tiempo”.

Este material es apreciado por su excelente regulación de la temperatura y bajo mantenimiento. Además, este acolchado es perfecto para personas sensibles a las alergias, ya que no contiene alérgenos. Según Home Advisor, “el producto puede durar muchos años y se mantiene en su lugar bajo la lluvia y el viento mejor que la mayoría de las opciones de acolchado. Aunque se considera ‘pesado para mover’, el acolchado de caucho sigue siendo una de las principales opciones de acolchado para áreas donde la vegetación no es el enfoque central”.

5. Pine Needles

Las agujas de pino son una excelente opción de acolchado, ya que son versátiles y ofrecen numerosos beneficios para el paisajismo. En primer lugar, las agujas de pino ofrecen una retención impecable de la humedad y mejoran naturalmente la estructura del suelo. Como escribe New Garden, “las agujas de pino proporcionan un aspecto natural, son muy populares y naturalmente ácidas, por lo que se descomponen”. En muchos casos, “las agujas de pino se pueden recolectar del suelo de los bosques de pinos” y a medida que “envejecen, se vuelven de color gris plateado”.

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Si te interesa cultivar plantas que aman el suelo ácido, como arándanos, rododendros y azaleas, entonces las agujas de pino son el mejor acolchado para ti. Son fáciles de aplicar, naturalmente resistentes a las plagas y requieren un mantenimiento mínimo, lo cual siempre es una ventaja. Lo mejor de todo es que “el acolchado de agujas de pino es una solución de acolchado sostenible y es muy atractivo en camas ornamentales”, menciona Gardening. Además de ser “económicas”, las agujas de pino “no requieren que se talen árboles como otras formas de acolchado” y son fáciles de aplicar en todo el paisaje.

La belleza natural, la compatibilidad y la sostenibilidad de las agujas de pino las convierten en un acolchado perfecto. Desde descomponerse en microbios beneficiosos en el suelo hasta mejorar el atractivo de la acera, las agujas de pino son una opción de acolchado favorita para muchos, y por una buena razón. “En el suroeste de Estados Unidos, el acolchado de agujas de pino es uno de los acolchados más populares”, afirma Home Depot. Aunque no se recomiendan como acolchado en climas secos “debido al riesgo de incendios forestales”, las agujas de pino son excelentes “para aislar las raíces de las plantas de las temperaturas extremas” y solo necesitan ser reemplazadas cada cinco años aproximadamente.

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