Puppy

Young girl holding a puppy (Photo by R.D. Smith on Unsplash)

Las mascotas nos brindan tanta alegría en nuestras vidas y crecer con una puede crear recuerdos invaluables para los niños. Pero también representan un gran compromiso, ¡un animal no es un juguete viviente! Si estás pensando en agregar una mascota a tu familia para enseñarles responsabilidad a tus hijos, probablemente te estés preguntando si ciertos animalitos son mejores para los niños que otros. La respuesta es: depende. Hay muchos factores a considerar, como la edad y personalidad de tus hijos, el tamaño de tu hogar y la disponibilidad de adultos para ayudar a cuidar al nuevo miembro de la familia. Con eso en mente, StudyFinds investigó qué animales son las mejores mascotas iniciales para los niños.

Las mascotas familiares no solo enseñan responsabilidad a los niños; también tienen otros efectos positivos. Un estudio australiano descubrió que tener un perro como mascota puede mejorar el bienestar social y emocional de los niños. El estudio concluye que los niños pequeños que viven al menos con un perro en casa muestran un desarrollo emocional y social mucho más fuerte que los niños que no tienen perros en casa. Y según un estudio japonés, tener un gato o un perro familiar protege a los niños pequeños contra las alergias alimentarias. Específicamente, los niños expuestos a perros tenían menos probabilidades de experimentar alergias al huevo, la leche y los frutos secos. Los casos de alergias al huevo, trigo y soja disminuyeron entre sus compañeros que convivían con un gato.

Y no te sorprendas si tus hijos terminan prefiriendo a su mascota sobre sus hermanos humanos. Los autores de un estudio británico encontraron que los niños experimentaban “más satisfacción y menos conflictos con sus mascotas que con sus hermanos”. “Cualquiera que haya amado una mascota en su infancia sabe que acudimos a ellas en busca de compañía y confidencias, al igual que en las relaciones entre personas”, dijo el autor principal Matt Cassells de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, mientras que la coautora Dra. Nancy Gee agregó: “La evidencia continúa creciendo mostrando que las mascotas tienen beneficios positivos para la salud humana y la cohesión comunitaria”.

Para ayudarte a encontrar un animal que se adapte bien a tu familia, StudyFinds comparó las reseñas de mascotas de diez sitios web expertos. Luego creamos nuestra lista de los cinco mejores animales de compañía iniciales para niños en base a los resultados. ¿Tienes alguna mascota que te gustaría recomendar? Por favor, déjanos saber en los comentarios.

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La Lista: Mejores Mascotas Iniciales para Niños, Según Expertos

1. Guinea Pig

Hay un claro número uno entre los expertos: Diez de diez recomiendan el cobaya como mascota para niños. Estos amigables chillones son seguros para los niños y no suponen demasiado trabajo para sus jóvenes propietarios (ni para sus padres). “Los cobayas pueden ser excelentes mascotas para niños pequeños. Tienden a ser naturalmente amigables y sociales, y su tamaño los hace más fáciles para que los niños más pequeños los levanten e interactúen con ellos que otras mascotas más pequeñas como hámsters y jerbos”, escribe PawTracks. ¡Y a diferencia de los hámsters nocturnos, los cobayas están activos durante el día, listos para jugar! Solo asegúrate de que tu hijo los maneje con suavidad.

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“Los cobayas son fáciles de domesticar, fáciles de manejar y rara vez muerden”, sabe Pet Sitters International. Suena como un buen compañero para tu hijo o hijos. Sin embargo, no importa cuántos hijos tengas, necesitarás tener más de un “pig”. “Los cobayas son criaturas sociales […]. Son más felices cuando están en parejas”.

Pets Pyjamas agrega un poco de información de fondo sobre estas simpáticas criaturas a su recomendación: “Descendientes de los cobayas salvajes de América del Sur, estos lindos animalitos son la mascota ideal de bajo mantenimiento para los niños”. También mencionan dos cosas importantes a tener en cuenta: “Si tu pareja es de diferente sexo, es buena idea esterilizar al macho, de lo contrario, tendrás una verdadera multitud en tus manos”. Además, “los cobayas viven en promedio entre 4 y 8 años, así que asegúrate de que tus hijos estén listos para el compromiso”.

2. Cat

Los gatos (junto con los perros) son una elección popular como mascota y no es sorprendente que ocupen un lugar destacado en esta lista. “¿Buscas el compañero perfecto?”, pregunta Today’s Parent. “En contraste con otras mascotas populares, los gatos requieren menos mantenimiento […] Son divertidos para jugar, pero tampoco les importa estar solos”. Otra ventaja: “No tienes que sacarlos a pasear, por lo que te ahorrarás las promesas vacías de tus hijos. Además, la naturaleza hogareña de los gatos los hace menos susceptibles a daños y lesiones externas” — y a tu billetera menos susceptible a facturas veterinarias “astronómicas”.

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Sin embargo, un gatito frágil puede no ser una gran opción para niños muy pequeños, que tienen dificultades para ser lo suficientemente cuidadosos. Adoptar un gato adulto probablemente sea una mejor opción, dado que tienen una disposición paciente. “Los gatos pueden ser buenas mascotas con niños pequeños, pero es importante encontrar un gato que tenga el temperamento adecuado para estar tranquilo y feliz cerca de los niños. Un gato tranquilo y sociable suele ser la mejor opción para un hogar con niños pequeños, pero también es importante supervisar a los niños y enseñarles los límites del gato”, explica PawTracks.

Si bien una mordida de gato no es una lesión tan grave como una mordida de perro, al igual que con cualquier animal, los padres deben enseñar a sus hijos cómo manejar a un gato de manera segura, según Care.com. “Los gatos pueden morder o arañar cuando no disfrutan de ciertas situaciones, por lo que es una buena idea darles a tus hijos una breve lección sobre la ‘etiqueta felina’. Enséñales que no a todos los gatos les gusta que los sostengan, acaricien o abracen, y que sus peculiaridades son las que tantos amantes de los gatos llegan a amar”.

3. Dog

¡Por supuesto, el mejor amigo del hombre también es un gran compañero para los niños! Pero a diferencia de los gatos, pueden causar lesiones graves a un niño pequeño, incluso si no lo hacen con intención. Por lo tanto, no todos los tipos de perros son adecuados para hogares con niños pequeños. “Si tienes tu corazón puesto en un perro, es mejor recordar que todas las razas tienen una disposición diferente”, advierte Today’s Parent. Su experto McClelland señala que los golden retrievers y los labradores (o cruces de labrador) tienden a llevarse muy bien con los niños. “Los golden retrievers y los cruces de labrador son excelentes mascotas domésticas”, dice McClelland. “Todos tienen temperamentos realmente maravillosos y son amigables con los niños y otros animales”.

Children reading books to dog

¿Son los Golden Retrievers o los Labradores demasiado grandes (o demasiado activos) para tu familia? “Si crees que un perro pequeño sería perfecto para un niño pequeño, piénsalo de nuevo”, escribe Care.com. Los niños pequeños y los perros pequeños en realidad no son una buena combinación. “Los niños pequeños tienden a pensar que a los perros pequeños les gusta que los levanten, los carguen, los abracen, los vistan, etc. Los niños deben aprender que los perros no deben ser tratados como un juguete o un peluche”.

“Antes de adoptar un perro, asegúrate de que esté bien socializado y se sienta cómodo con los niños”, aconseja Healthline. Y ten en cuenta que “cualquier raza requerirá un compromiso significativo de tiempo y esfuerzo. Los cachorros deben aprender a hacer sus necesidades en el lugar adecuado y necesitan ejercicio diario, revisiones veterinarias regulares, vacunas y mucho amor”.

4. Fish

Si tus hijos están bien con no poder abrazar a su mascota, los peces (de agua dulce) son una excelente opción de bajo mantenimiento. Según PawTracks, “los peces son quizás la mejor mascota para niños pequeños y jóvenes. Los niños pueden observar y alimentar a sus peces, y los peces son relativamente fáciles de cuidar. Debido a que los peces no son manipulados ni jugados como otras mascotas, pueden ser perfectos para niños pequeños que todavía están aprendiendo a interactuar con las mascotas de manera suave”.

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Si la frase “bajo mantenimiento” despertó tu interés, asegúrate de optar por peces de agua dulce, recomienda Mommy Poppins. “Los acuarios de agua dulce tienden a ser mucho más fáciles de mantener que los acuarios de agua salada, por lo que los nuevos propietarios de peces deben optar por especies de agua dulce. Aunque los peces requieren mucho menos espacio que cualquier otra mascota mamífera, ¡aún necesitan espacio para nadar! Asegúrate de obtener un tanque de tamaño adecuado para tus amigos acuáticos”.

La elección de Today’s Parent es el pez betta: “Si bien es posible que te sientas atraído por el clásico pez dorado como mascota para principiantes, la veterinaria con sede en Calgary, Wendy McClelland, desaconseja esta opción. Requieren más espacio que muchos otros peces, cambios de agua frecuentes y limpieza regular del filtro. Estas responsabilidades tienden a recaer menos en los niños y más en los padres. McClelland recomienda los peces betta, ya que requieren menos mantenimiento”. Según McClelland, los bettas son “económicos y no necesitan filtros, productos químicos ni aireación en un acuario”.

5. Bird

Más esponjosos que los peces, pero no aptos para ser acariciados por manos pequeñas: las aves son divertidas pero frágiles, y los padres deben enseñar a sus hijos a no agarrarlas. Luego, “un pájaro puede animar una casa y brindar mucha diversión para los niños pequeños. Las aves están disponibles en diferentes tamaños, por lo que este tipo de mascota puede adaptarse bien sin importar el tamaño de tu hogar. Muchas aves tienen una esperanza de vida más larga, lo que permite a tu hijo compartir muchos años con este tipo de mascota”, escribe PawTracks. Ten en cuenta que la mayoría de las aves se desempeñan mejor en parejas.

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“Si tus hijos están buscando un animal para establecer un vínculo y cuidar, un pájaro podría ser la elección adecuada. No son necesariamente tan exigentes como los perros o los gatos, pero las aves tienen personalidades fuertes y necesitan tiempo de actividad”, según Women’s Day. Debido a que esta especie es altamente inteligente, “no solo es importante alimentarlas adecuadamente, sino también brindarles un entorno enriquecido comprendiendo sus necesidades, lo que puede incluir interacción humana, tiempo fuera de la jaula, hablarles y más”.

En cuanto a qué tipo de aves obtener, Healthline afirma que “los periquitos, relativamente económicos, pueden ser un buen comienzo para los niños que no han criado aves antes. Las aves más caras (y más inteligentes), como los cacatúas y las cacatúas ninfa, también son excelentes mascotas, pero pueden necesitar más atención que los periquitos o los canarios”.

Sources:

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